La tortilla, una opción indiscutiblemente saludable

Pablo Berruecos
Pablo Berruecos
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-En México, la tortilla es el principal producto en nuestra dieta, elaborado a partir de la masa de maíz nixtamalizado. En promedio el consumo individual diario de tortillas y derivados es de alrededor de 350 gramos. Según cálculos, la tortilla puede proporcionar de 32 a 50% de los requerimientos de hierro-


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Octavio Paredes López, Doctor y Científico del Centro de Investigación de Estudios Avanzados (CINVESTAV) y parte del Consejo Consultivo de Recorrido por la Salud,  detalla que la calidad nutritiva del maíz está definida en buena medida por la calidad de sus proteínas y éstas, a su vez, la establecen el contenido de los llamados aminoácidos esenciales-

 

 

Desde tiempos prehispánicos, el maíz ha constituido la base de la alimentación en México. Es una buena fuente de calcio y energía (kilocalorías). El grano de maíz posee alrededor de 5% de lípidos (grasas), conteniendo un bajo nivel de grasas saturadas causantes de enfermedades cardiovasculares.

 

Gracias a la importancia de este cereal en nuestra alimentación cotidiana, se le han realizado muchos estudios científicos y biotecnológicos.  Uno de los más importantes es el proceso de nixtamalización -del náhuatl nixtli, cenizas y tamalli, masa-, el cual se ha trasmitido de generación en generación, y que consiste en la adición  de dos  partes de una solución de cal (alimentaria) aproximadamente al 1% a una porción de maíz; este proceso incrementa la disponibilidad del calcio en la tortilla, alrededor de 30 veces el nivel original de calcio (mineral que evita el desarrollo de osteoporosis) del grano crudo, y así el contenido nutrimental que el maíz aporta a la dieta humana es mucho más importante que sin nixtamalizar.

 

Octavio Paredes López, detalla que la calidad nutritiva del maíz está definida en buena medida por la calidad de sus proteínas y éstas, a su vez, la establecen el contenido de los llamados aminoácidos esenciales. En promedio, el contenido de proteínas del maíz es del 10%. “El maíz, como todos los cereales, es deficiente en los aminoácidos esenciales lisina y triptófano, y también en niacina, vitamina del complejo B que se sintetiza a partir del triptófano. La nixtamalización incrementa el balance de aminoácidos esenciales y libera niacina que de otra manera permanecería sin ser aprovechada; el contenido de la fibra soluble  pasa de 0.9% en el maíz a 1.3% en la masa, y a 1.7% en la tortilla”1.

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Aporte nutrimental del maíz

El Doctor Paredes menciona que de acuerdo a cálculos, la tortilla puede proporcionar de 32 a 50% de los requerimientos de hierro. Al respecto, indica que se han hecho esfuerzos importantes para mejorar el valor nutritivo de la tortilla: “desde 1997 en México se estableció la adición de nutrimentos a la harina de maíz para reponer las vitaminas y minerales perdidos durante la transformación de los granos en harina. Con estas medidas se logra que la tortilla sea uno de los alimentos más ricos nutricionalmente hablando y con múltiples beneficios para la salud del pueblo mexicano”.

Rodrigo Meza, Nutriólogo de Recorrido por la Salud®, comenta, por su parte, que la fibra que contiene la tortilla otorga beneficios importantes para la salud, entre ellos destacan:

  • Disminución significativa de la presión arterial (sistólica y diastólica) con un mayor efecto en adultos mayores de 40 años e hipertensos.

  • Reduce el riesgo de padecer cáncer de colon (de acuerdo con ensayos clínicos).

  • Disminuye la concentración de colesterol sanguíneo previniendo el desarrollo de enfermedades cardiovasculares y protegiendo de la progresión de ateroesclerosis (principalmente la fibra soluble).

“El maíz contribuye a disminuir  la concentración de glucosa e insulina  en sangre después de la ingestión de alimentos debido a que la unión de la glucosa a la fibra disminuye su disponibilidad para la absorción, tanto en individuos sanos como en los que padecen Diabetes. A estos últimos frecuentemente se les prohibía el consumo de tortillas por el supuesto que  ‘eleva los niveles de azúcar”.

Es importante tomar en cuenta que a cantidad de tortillas que podemos consumir dependerá de la cantidad de energía que gastemos durante el día. “En general, dice, la población adulta mexicana necesita consumos calóricos de alrededor de 1500 kcal para mujeres y 1700 kcal para hombres. En estos casos es posible consumir de 6 a 8 porciones de cereales respectivamente, pudiendo ser todas tortillas o variarlos entre los diferentes productos al alcance (arroz, trigo, cebada, amaranto, entre otros). Estos consumos pueden variar de acuerdo con la edad, la estatura y la actividad física, por lo que la mejor forma es consultando a un especialista”, finaliza.

 

  1. Fuente: Paredes O, Guevara F, Bello L. La nixtamalización y el valor nutritivo del maíz. Rev. Ciencias 92-93 Octubre 2008-Marzo 2009.

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Productor de TV - Especialista en Nuevas Tecnologías - Editor y Dir. Comercial de los blogs de ONE Digital - Monchi Time es para compartir Antojos de la Vida, con Estilo.
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